Aber auf dem Weg zur Drogerie trat etwas tiefer ein

Es gibt einen breiten öffentlichen Konsens, der in den letzten Jahren an Dynamik gewonnen hat, dass die Gesundheitskosten gesenkt werden müssen, sagt Dr. J. Michael McGinnis, der Executive Officer der National Academy of Medicine, einem Beratungsgremium, das früher als Institute of Medicine bekannt war. „Jetzt ist die Frage nicht, ob; so ist es.“

Rizzuto hat Glück, dass er bei seinem Autounfall 2012 in Massachusetts behandelt wurde. Hätte er sich im benachbarten New Hampshire erholen müssen, wo ihn die Wut im Straßenverkehr eines anderen in einen Graben und dann in ein monatelanges Koma gebracht hätte, würde er wahrscheinlich immer noch fast wöchentlich in die Notaufnahme fahren. Bei dem Aufprall war seine Wirbelsäule an zwei Stellen gebrochen und verschlimmerte seine posttraumatische Belastungsstörung und eine Gehirnerschütterung, die ihm immer noch das Gefühl gibt, “Ich habe ein Durcheinander mit meinem Gehirn”.

Die Lähmung hat ihn mit eingeschränkter Kontrolle über die äußeren drei Finger jeder Hand zurückgelassen – was seine Fähigkeit, seine geliebte Gitarre zu spielen, einschränkt – und er kann nicht mehr tief genug atmen oder nicht mehr genug Kontrolle haben, um zu singen. Auch seine Rumpfmuskulatur sei schwach, sagt Rizzuto und erklärt, warum sein Oberkörper beim Sprechen unkontrolliert wackelt. „Ich bin so kurz davor, ein Tetraplegiker zu sein, es ist verrückt“, sagt er. Rizzuto hebt sein T-Shirt hoch und zeigt kleine, runde Brandflecken auf seiner Brust. Er weiß, dass er mit dem Rauchen aufhören muss – und vor seiner bevorstehenden Operation, um die Wunde an seinem Rücken zu schließen, aber es war ein Kampf. Rizzuto sagt, er halte oft mit einer Zigarette zwischen den Fingern und merke erst, dass er sich selbst Schaden zufügt, bis es zu spät ist. „Es ist einfach so gewöhnungsbedürftig“, sagt er.

Aber er hat sich auch mit seinem jetzigen Leben arrangiert. Trotz allem, was passiert ist, hat er immer noch seine erwachsenen Zwillingssöhne, eine Tochter, eine Enkelin, einen sicheren Ort zum Leben und Betreuer, die sich wirklich interessieren. Und so lebt er weiterhin das beste Leben, das er kann. Er hofft sogar, mit High-School-Kindern über seine Erfahrungen zu sprechen. „Ich habe großes Glück“, sagt Rizzuto. „Ich weiß nicht warum. Vielleicht liegt es daran, dass ich etwas mit diesem dummen Unfall machen soll, der mir passiert ist.“

DENVER, Colorado – Ich hatte meinen ersten Asthmaanfall seit 10 Jahren, als ich an dieser Geschichte über Asthma arbeitete.

Der Tag war anstrengend gewesen. Ich flog früh an einem Märzmorgen nach Denver, in der Hoffnung, mir einen ganzen Tag Zeit zu geben, um mich an die Luft zu akklimatisieren, bevor ich am nächsten Tag joggen und wandern ging. Von dem Moment an, als ich aufsetzte und eine Lyft vom Flughafen Denver wegbrachte, dieses unglückliche Höllenpferd, war der Nachmittag ein verschwommener Bericht. Am Ende des Tages fand ich etwas Trost in einer Bar mit ein paar ziemlich guten Bieren vom Fass und Ahi-Thunfisch-Guacamole. Nur stellte sich heraus, dass die Guacamole, die ich gegessen habe, die Version mit Krabbenfleisch war. Ich bin sehr allergisch gegen Krabbenfleisch.

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Die Reaktion begann milde: ein Kribbeln um die Lippen, juckende Arme und einige leicht verengte Nasenwege. Nichts, was eine gute Dosis Benadryl nicht reparieren könnte (Hinweis: Ich bin ein schlechter Patient. Adrenalin-Autoinjektoren sind die empfohlenen First-Line-Behandlungen für Nahrungsmittelallergien). Aber auf dem Weg zur Drogerie trat etwas Tieferes ein. Der Husten, um mich zu räuspern, wurde unwillkürlich und heftiger, mit dem pfeifenden Rasseln eines Keuchens. Jeder Atemzug fühlte sich etwas weniger an als der letzte, und die Anstrengung, einzuatmen, begann mich zu verzehren. Das Wiedererkennen meiner alten Nemesis setzte ein, zusammen mit dieser vertrauten tierischen Panik. Ich habe einen Angriff.

Ich war nicht auf der Suche nach der Ironie der Situation in die Mile High City, sondern auf der Suche nach neuen Wegen, um die Lungenkrankheit zu bekämpfen, von der ich und fast 25 Millionen andere Amerikaner betroffen sind, eine Kohorte, die in den letzten Jahren nur gewachsen ist. Asthma ist eine der häufigsten chronischen Krankheiten des Landes, und obwohl es selten von selbst tötet, schwächt es regelmäßig Menschen, beeinträchtigt die Lebensqualität und kann zu lebenslangen Notaufnahmen und gefährlichen Begleiterkrankungen führen, die ihr Leben verkürzen .

Die meisten Menschen mit Asthma erleiden mindestens einen Anfall pro Jahr, und die Kosten sind so hoch, dass sie oft Haushalte zerstören. Asthma kostet mehr als 3.000 US-Dollar pro Jahr und Person, rund 60 Milliarden US-Dollar für das Land, und zusammen mit COPD ist es eine der fünf teuersten Krankheiten insgesamt. Schwere Asthmatiker gehören zu den sogenannten „Platinpatienten“ oder den fünf Prozent der Amerikaner, die für die Hälfte aller Gesundheitskosten des Landes verantwortlich sind.

Es gibt keine Heilung für Asthma, aber die gute Nachricht ist, dass es behandelt werden kann und die damit verbundenen Probleme normalerweise direkt mit dieser Behandlung verbunden sind. Asthma reagiert auch auf Umweltfaktoren, die identifiziert und gemildert werden können. Es gibt so viele Möglichkeiten, das Leben von Asthmapatienten zu verbessern, ohne jemals eine Arztpraxis aufsuchen zu müssen, dass es unmöglich scheint zu glauben, dass die verheerenden Auswirkungen auf das menschliche Leben und die Kosten für Schwellungen unschlagbar sind. Und einige der wirksamsten Therapien beinhalten nicht unbedingt Medikamente, sondern verändern die Umgebung, in der Asthmatiker leben. Für Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens könnte die Änderung der Luft, die die Menschen atmen, der richtige Weg sein.

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Also Denver. Die Stadt ist eine gute Fallstudie, wie man die Flut von Asthma eindämmen kann. Metropolen sind notorisch schlimme Orte für diese Krankheit, und bestehende Beweise deuten darauf hin, dass Faktoren wie Luftverschmutzung die Entwicklung von Asthma bei Kindern fördern und die Wahrscheinlichkeit von Anfällen bei Kindern und Erwachsenen erhöhen können, die bereits darunter leiden. Denver ist ein bisschen gemischt. Es gehört zu den am stärksten verschmutzten Städten in Amerika; In der natürlichen Schale, die im Schatten der Berge entstanden ist, sammelt sich manchmal die Luftverschmutzung in der ganzen Stadt, um eine berüchtigte „braune Wolke“ zu bilden. Und doch gehört Denver laut der Asthma and Allergy Foundation of America mindestens in den letzten zwei Jahren zu den Top 25 der hundert größten Städte des Landes, wenn es darum geht, mit Asthma zu leben.

Besonders gut schneidet die Stadt bei mehreren Asthma-Risikofaktoren ab. Einer dieser Faktoren ist die Umgebung. Obwohl Denver selbst mit Umweltproblemen konfrontiert ist, kommen die Menschen seit mindestens einem Jahrhundert in den Großraum Denver, um den Symptomen von Asthma zu entkommen. Nördlich von Denver, in Livermore, gehen Dutzende von Kindern mit Asthma in das von der American Lung Association gesponserte Champ Camp, um durch die Wälder und Flüsse, die von den Rockies fließen, zu wandern und Kanu zu fahren, und werden dabei widerstandsfähiger gegen Angriffe. Wenn Sie die Stadt in andere Richtungen verlassen oder in die Berge fahren, erhalten Sie Zugang zu der saubersten Luft der Welt.

Aber auch innerhalb der Stadt gibt es einige einzigartige Faktoren, die den Umgang mit Asthma einfacher machen als in einer vergleichbaren Flachlandstadt. Zumindest von der Höhe her ist Denver die höchstgelegene amerikanische Großstadt und hat damit die dünnste Luft. Das mag für Asthmatiker nach einem schlechten Geschäft klingen – und meine Lungen waren sicherlich nicht so glücklich, als ich zum ersten Mal auf den Trails in den Ausläufern der Rockies im nahe gelegenen Boulder joggte – aber ein aufstrebendes Forschungsgebiet legt nahe, dass die Höhe und die dünne Luft tatsächlich kann Asthmatikern helfen. Tatsächlich zeigt eine Metaanalyse dieser Forschung aus dem Jahr 2016 im Open Research-Imprint des European Respiratory Journal, dass 12 Wochen längerer Exposition in Höhen von 1.500 Metern oder mehr über dem Meeresspiegel genauso wirksam bei der Kontrolle von Asthma sein können wie Budesonid, ein weit verbreitetes Begriff Inhalator zur Asthmakontrolle. Denver liegt nördlich von 1.600 Metern über dem Meeresspiegel.

Einige der perfekten Leute, um nach Höhe und Asthma zu fragen, arbeiten tatsächlich in Colorado. Das Institute for Altitude Medicine in Telluride, einer alten Bergbaustadt in den San Juan Mountains im Südwesten des Staates, ist eines der führenden Forschungszentren an der Schnittstelle zwischen Höhe, menschlicher Leistungsfähigkeit und Pneumologie. Ich rief seinen führenden Höhenexperten Peter Hackett kurz nach der Landung in Denver an, um mich zu erkundigen, wie mir die Luft nützen könnte.

„Es gibt Dutzende von Artikeln über Asthma und Höhenlage, und im Allgemeinen geht es Asthmatikern besser, wenn sie in große Höhen gehen“, sagte mir Hackett. „Tatsächlich verbessert sich ihr Asthma, wenn man Stadtkinder für eine Weile in große Höhen mitnimmt. Und wenn man Bergkinder in eine städtische Umgebung schickt, verschlimmert sich ihr Asthma.“ Als Stadt- und Bergkinder sind die Auswirkungen der Höhe in Denver vielleicht begrenzt, aber sie würden in New York besser abschneiden als Kinder aus New York.

„Im Wesentlichen bestätigt die Wirksamkeit der Höhenklimatherapie einige der ältesten Therapien, die Menschen in den Büchern haben. Frische Luft funktioniert.“ Laut Hackett hängen die meisten Auswirkungen der Höhe auf Asthma normalerweise mit der saubereren Luft und dem Mangel an Allergenen zusammen, was weniger Auslöser für Anfälle bedeutet. Das ist bei Denver-Bürgern nicht wirklich der Fall. Aber die dünnere Luft ist leichter zu atmen und hilft, die Lunge zu konditionieren, insbesondere bei mäßiger körperlicher Aktivität. In wirklich großen Höhen, nördlich von 3.000 Metern, beginnt der Körper, Cortisol auszupumpen, das dem Körper hilft, auf Stress zu reagieren und Entzündungen in den Atemwegen in kurzen Schüben reduziert. Betrachten Sie das Ganze als ein sauerstoffarmes Trainingsprogramm für Spitzensportler in großer Höhe, mit Ausnahme von Asthmatikern.

Niemand weiß, wie lange diese Auswirkungen für Menschen mit Asthma anhalten, die in große Höhen reisen, um sich von den Anfällen zu lindern, und dann in Tieflandgebiete zurückkehren. Hackett schlägt vor, dass es zwischen „einigen Tagen“ und Monaten liegen könnte. Aber zumindest deuten einige Hinweise darauf hin, dass die Höhenklimatherapie, wie das Konzept in medizinischen Kreisen bekannt ist, tatsächlich das immunologische Profil von Asthmapatienten verändert, was bedeutet, dass sie nicht nur von reduzierten Allergenen in großen Höhen profitieren, sondern auch weniger empfindlich für vorhandene werden Allergene. Wenn diese Beweise Bestand haben, bedeutet dies, dass die Therapie Teil der Behandlungsroutine für Menschen mit Asthma werden könnte, die in verschmutzten Tieflandgebieten leben.

Im Wesentlichen bestätigt die Wirksamkeit der Höhenklimatherapie einige der ältesten Therapien, die Menschen in den Büchern haben. Frische Luft funktioniert. Wie meine Kollegin Julie Beck über ihre eigene Wanderung durch die Maroon Bells Mountains in der Nähe von Aspen, Colorado, schrieb, hat sich Naturtherapie bei einer Reihe von Krankheiten und Störungen bewährt, darunter einige der Komorbiditäten wie Bluthochdruck und Herzerkrankungen, die sich verschlimmern. und werden durch Asthma verschlimmert.

Für Asthmatiker könnten einige der besten Erholungsmöglichkeiten von der ständigen Angst vor Angriffen darin bestehen, höheres Gelände, saubere Luft und vielleicht den Schatten eines Hains mit nicht allergenen Alpenbäumen zu finden. In der dünnen, klaren, sauberen Luft an der Spitze der Welt liegt etwas Schönes, besonders wenn diese Luft immer eine potenzielle Bedrohung darstellt, die darauf wartet, einen Angriff auszulösen. Für Menschen, die in Denver leben, sind einige der besten Naturtherapien nur wenige Kilometer von der Stadt entfernt. Aber ihr Leben ist gefangen zwischen den natürlichen Vorteilen des Lebens in großer Höhe und der Verbreitung umweltschädlicher Industrien in der Stadt.

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Neben der Höhe gibt es auch einige hochmoderne Atemwegs- und Allergiewissenschaften, die Denver bei der Bekämpfung von Asthma helfen. National Jewish Health, direkt südlich der beeindruckenden Grünflächen und des Miniatursees im City Park gelegen, ist durchweg eines der drei besten Forschungs-Krankenhaussysteme des Landes für Pneumologie. (Interessante Fußnote: Das Forschungszentrum wurde tatsächlich von der jüdischen Dienstleistungsorganisation B’nai B’rith 1899 an diesem Standort in Denver gegründet, zumindest teilweise wegen der „guten Luft“.)

Ein paar Stunden vor meiner unglückseligen Begegnung mit Guacamole ging ich ein paar Meilen zum National Jewish. Der pädiatrische Pneumologe Tod Olin begrüßte mich mit Begeisterung. „Ich habe gerade erfahren, dass ich Michael Phelps treffen könnte“, sagte er mir. Es stellte sich heraus, dass Schwimmer auf olympischem Niveau eine ungewöhnlich hohe Wahrscheinlichkeit haben, Asthma zu haben, und Olins Forschung hilft ihnen, mit Angriffen fertig zu werden und sogar ihre Vertrautheit mit kontrollierter Atmung als Vorteil zu nutzen. Mehr auf meine Interessen anwendbar, unterrichtet Olin Kinder die gleichen Lektionen und hilft ihnen, aktiv zu sein.

Olin und ein Runder Tisch seiner Kollegen von National Jewish führten mich durch, wie ihre Mischung aus neuen wissenschaftlichen und öffentlichen Gesundheitsparadigmen dazu beitragen kann, Kosten zu senken und die Asthmaversorgung zu verbessern. Das erste Paradigma dieser Art ist eine Verwischung der traditionellen Unterscheidung zwischen dem sogenannten schweren refraktären Asthma – einem Zustand, bei dem Asthmatiker regelmäßig so schlimme Anfälle haben, dass sie in Krankenhäusern landen – und der alltäglicheren Variante.

„Vielleicht 20 Jahre später, wenn Sie heute einige dieser neuen Behandlungen einnehmen, werden Sie keine Anfälle haben.“ Menschen mit tatsächlich schwerem Asthma“, sagte Olin. „Wenn Sie jemandem mit schwerem Asthma tatsächlich geben und ihn einen Monat lang beobachten, ist er nicht mehr schwer. Viele chronische Krankheiten sind so, und es sind nicht nur die biologischen. Es ist der ganze Mensch und die ganze Gesellschaft.“ Mit anderen Worten, vielleicht sind mehr Asthmafälle beherrschbar als bisher angenommen.

Wenn viele oder die meisten schweren Asthmafälle zu Hause kontrolliert werden können, würde dies aus Kostensicht einen himmelweiten Unterschied bedeuten. Laut Olins Kollege Rohit Katial, einem Allergologen und Immunologen bei National Jewish, „verbrauchen [schwere Fälle] über 50 Prozent aller Ressourcen“, einschließlich Dollar für Pflege und stationäre Tage, obwohl Menschen mit schwerem Asthma in der Minderheit sind. „Das liegt einfach daran, dass sie in Akutstationen und Notaufnahmen ein- und ausgehen, und einige davon nur, weil ihre Krankheit schlimm suganorm gutschein ist, und einige davon, weil sie nicht in der Hand eines Spezialisten sind oder nicht können sich Medikamente leisten können oder nicht über die Verwendung ihrer Medikamente aufgeklärt wurden.“

Aber auch dieses Medikament ist besser geworden. Seit dem Aufkommen von Inhalatoren auf Steroidbasis neigen Asthmatiker zu einer allgemeinen Behandlung des Ein- und Ausschaltens von Medikamenten, die zu wirken scheinen, und einer allgemeinen Vermeidungsstrategie von Allergenen und Auslösern. Das nennt Michael Wechsler, erwachsener Pneumologe im Zentrum, „die Kunst eines Spezialisten“. Aber jetzt haben sie die Technologie, um daraus eine Wissenschaft zu machen.

„Wir können jetzt mit der personalisierten Analyse beginnen, um die Therapie zu optimieren“, sagte mir Wechsler. Ärzte können jetzt Standarddaten wie Alter, Rasse und Krankengeschichte zusammen mit molekularen Daten wie der Zusammensetzung und Menge der Eosinophilen einer Person kombinieren, einer Art weißer Blutkörperchen, die Asthmaanfälle vermitteln. Sie können auch umfangreiche epidemiologische Daten zu Auslösern sammeln, von Hausstaubmilben über Kakerlaken bis hin zur Exposition gegenüber kalter Luft bei morgendlichen Läufen. Dann können Ärzte eine genaue medizinische Routine, Dosierung und Trigger-Allergen-Analyse vorschreiben. Mit dieser angemessenen Behandlung können verschwenderische Verschreibungen, ineffiziente und sich ständig ändernde Behandlungspläne und Krankenhausbesuche reduziert werden, was die Ausgaben für die Gesundheitsversorgung von Einzelpersonen und dem gesamten System auf nationaler Ebene dramatisch senken sollte.

Die Wissenschaft geht sogar noch weiter mit einigen der Geheimwaffen gegen Asthma, bei denen nationale jüdische Forscher bei der Entwicklung geholfen haben. Fast der gesamte Bereich der Asthmapharmazeutika hat sich in der Langzeitpflege und in der Notfall-Asthmamedizin auf Medikamente auf Steroidbasis verlassen.